Bedrijven lopen nog steeds het risico op een harde Brexit, gezien de korte periode die er is om tot een akkoord te komen over de toekomstige handelsverhoudingen tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie. Dat zei Michel Barnier, de onderhandelaar namens de Europese Unie maandag.

"Het zijn geen gebruikelijke onderhandelingen omdat het Verenigd Koninkrijk aan het eind van dit jaar de interne markt verlaat. Het is hun keus om de douane-unie te verlaten."

De Britten vertrekken eind deze week uit de Europese Unie. Veel verandert er alleen nog niet; tot volgend jaar geldt er nog een transitieperiode waarin het meeste hetzelfde blijft. Dit jaar wordt door de Britten en de EU onderhandeld over een handelsakkoord.

Ze hebben tot 31 december, en minder dan een jaar is erg kort om tot zo'n akkoord te komen. Ter vergelijking: over het handelsakkoord tussen de EU en Canada, CETA, werd zo'n zeven jaar onderhandeld.