In dezelfde week dat de Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing bekend moest maken dat de Boeing 737 MAX voorlopig nog niet zal vliegen, ging zaterdag het nieuwste toestel, de Boeing 777X voor het eerst de lucht in voor een testvlucht.

Het gaat om het eerste nieuwe toestel dat Boeing aan de wereld toont sinds de lancering van de 737 MAX. Dat vliegtuig staat sinds maart vorig jaar wereldwijd aan de grond nadat twee toestellen van het type neerstortten en waarbij alle inzittenden om het leven kwamen.

De nieuwe 777 is het grootste vliegtuig ter wereld met twee motoren; de A380 van Airbus en de 747 van Boeing zijn groter, maar deze hebben vier motoren. Tweemotorige toestellen zijn zuiniger en stoten minder uit.

In 2021 wordt de eerste geleverd

In november 2013 maakte Boeing bekend dat het nieuwe toestel op de markt zou komen. De productie begon in 2017. Als het testprogramma goed verloopt, wordt de eerste in 2021 aan een klant geleverd.

Behalve een van de grootste toestellen, is het ook een van de duurste vliegtuigen met een cataloguswaarde van 410 miljoen dollar (ongeveer 372 miljoen euro) voor de kleinste variant, de 777-8 en van 442 miljoen dollar voor de iets grotere 777-9. Deze heeft ruimte voor 426 passagiers, de kleinere biedt ruimte aan 384 reizigers.