Volgens kredietbeoordelaar Moody's overtreft de schade van de huidige Australische bosbranden het record van 4,4 miljard dollar (bijna 4 miljard euro) dat in 2009 werd gevestigd. Dat schrijft The Guardian woensdag.

Tien jaar terug ging er 450.000 hectare bos in vlammen op. Aan die brand werd gerefereerd als 'black saturday'. Deze keer is er tot nu toe al 8,4 miljoen hectare bos afgebrand. Bovendien duurt het seizoen waarin de bosbranden het meest voorkomen nog maanden.

In directe zin kunnen de voedselprijzen stijgen doordat onder meer de landbouw, die al leed onder de aanhoudende droogte, schade ondervindt aan gewassen.

De branden treffen echter ook de bredere economie, en dus niet alleen de lokale ondernemingen die op de route van het vuur liggen. De bosbranden raken onder meer het toerisme. Ook het consumentenvertrouwen zou een flinke klap krijgen door de branden, voorspelt de kredietbeoordelaar. Daarmee ging het al niet erg goed.