Ryanair verwacht eind maart 2021 157 miljoen passagiers te vervoeren. Dat komt neer op een groei van 2,6 procent ten opzichte van het huidige jaar. Dat is het laagste groeipercentage in zeven jaar, wat vooral komt door het uitblijven van de levering van Boeing 737 MAX-toestellen.

Het groeipercentage zou hierdoor zelfs tot 0 procent teruggebracht kunnen worden, stelt financieel topman Neil Sorahan maandag. Sinds 2014 groeide het aantal Ryanair-passagiers juist gemiddeld met 10 procent per jaar.

Sorahan zegt overigens ook dat de vliegmaatschappij "geen risico" loopt om het doel van 200 miljoen passagiers per jaar in maart 2024 te missen.

Ryanair is een van de grootste 737 MAX-klanten van Boeing. De vliegmaatschappij heeft er 210 besteld en hoopt 30 daarvan in de zomer van 2020 te kunnen laten vliegen.

De 737 MAX wordt al sinds maart uit veiligheidsoverwegingen aan de grond gehouden. Eind 2018 en begin 2019 vonden twee dodelijke crashes met het model plaats. Hierbij kwamen in totaal 346 mensen om het leven.

Boeing probeert het vliegtuig weer goedgekeurd te krijgen, maar dat is vooralsnog niet gelukt.