De Verenigde Staten mogen tarieven heffen over 7,5 miljard dollar (zo'n 6,8 miljard euro) aan goederen uit Europa, als reactie op de illegale subsidie die de Europese Unie verleende aan vliegtuigbouwer Airbus. Dat heeft de Wereldhandelsorganisatie (WTO) woensdag geoordeeld.

De beslissing maakt deels een eind aan de strijd die al vijftien jaar wordt gevoerd over steunprogramma's aan vliegtuigbouwers Airbus en Boeing. Ook dat laatste bedrijf ontving namelijk illegale steun, maar dan van de Amerikanen. De WTO oordeelt begin 2020 hoe hoog de tarieven mogen zijn die de EU mag heffen als reactie op die illegale subsidies.

Mogelijk zet het oordeel van de WTO de deur op een kier voor een transatlantische handelsoorlog, waarbij over en weer handelstarieven worden ingevoerd.

De Europese Commissie stelt in een reactie op de uitspraak dat het invoeren van handelstarieven door de VS een "kortzichtige en contraproductieve" stap zou zijn, die voor zowel de EU als de VS schadelijk is.