AMSTERDAM - Uitkeringsinstituut UWV verwacht dat volgend jaar circa 60.000 zieke werknemers een beroep doen op het nieuwe WAO-stelsel. Naar schatting wordt meer dan de helft (35.000) van de aanvragen afgewezen door de strengere opzet van de Wet werk en inkomen naar arbeidsvermogen (WIA).

Dat heeft een woordvoerster van het uitkeringsinstituut woensdag bekendgemaakt. Sinds 2004 moeten werkgevers twee jaar lang het loon doorbetalen bij ziekte van hun personeel. Als werknemers in die eerste twee jaar niet weer aan de slag zijn gegaan of slechts ten dele, komen zij onder het nieuwe WAO-regime te vallen.

Nog dit jaar krijgen circa 29.000 zieke werknemers een oproep voor een keuring, omdat hun werkgever ze na bijna twee jaar verzuim nog niet als hersteld heeft afgemeld. Inmiddels zijn 7500 mensen door het UWV aangeschreven. Ze hebben informatie gekregen over wat ze kunnen verwachten als volgend jaar de WIA wordt ingevoerd.