De Britse touroperator Thomas Cook stopt per direct met alle activiteiten, heeft het bedrijf maandag bekendgemaakt. Thomas Cook heeft de nodige financiële middelen om een faillissement te voorkomen niet kunnen bemachtigen. Alle boekingen zijn geannuleerd, waardoor 150.000 Britse reizigers teruggehaald moeten worden. In totaal zouden ongeveer 600.000 reizigers zijn getroffen door het faillissement.

In de loop van het weekend probeerde Thomas Cook privé-investeerders te strikken om een faillissement te voorkomen. Het bedrijf had extra financiële middelen nodig voor een reddingsplan.

Het ging hierbij om 200 miljoen pond (227 miljoen euro), bovenop een eerder reddingsplan van 900 miljoen pond. Het bedrijf laat maandag weten dat het niet gelukt is om de benodigde middelen te verkrijgen.

Directeur Peter Fankhauster van Thomas Cook verontschuldigt zich in een persbericht aan alle gedupeerden.

Britse overheid gaat gestrande reizigers terughalen

De Britse civiele luchtvaartautoriteit CAA laat weten dat er een grote actie wordt opgezet om alle gedupeerde reizigers in de komende twee weken weer naar huis te halen.

Dit zou de grootste Britse repatriëringsactie in vredestijd ooit zijn. De CAA zei maandag dat verstoringen onvermijdelijk zijn, maar dat er hard zal worden gewerkt om reizigers zo snel mogelijk thuis te krijgen.

De Britse minister Dominic Raab van Buitenlandse Zaken liet zondag al weten dat er een noodplan klaarlag voor reizigers, mocht Thomas Cook failliet gaan.

Nederlandse tak van operator probeert schade te beperken

De duizenden Nederlanders die via Thomas Cook op vakantie zijn, hoeven die niet onmiddellijk af te breken. "Voor hen wordt geregeld dat zij hun vakantie kunnen afmaken", zegt een woordvoerder van de Nederlandse tak van de touroperator. Het gaat volgens haar om ruim 10.000 mensen. Ook zouden de komende weken nog "enkele duizenden" mensen vertrekken. De meeste van de huidige vakantiegangers zijn binnen Europa op reis.

De woordvoerder benadrukt dat Thomas Cook Nederland formeel nog geen faillissement heeft aangevraagd. Het is overigens niet uitgesloten dat dat de komende dagen alsnog zal gebeuren. De woordvoerster stelt dat mensen die via Thomas Cook/Neckermann Reizen een pakketreis hebben geboekt, beschermd zijn via de Stichting Garantiefonds Reizen (SGR).

Thomas Cook is het moederbedrijf van Neckermann Reizen en heeft in Nederland tweehonderd medewerkers. Jaarlijks boeken 400.000 mensen een vakantie bij het bedrijf. Thomas Cook laat weten dat klanten met pakketreizen zijn beschermd door de Stichting Garantiefonds Reizen.