Virgin Galactic, het ruimtetourismebedrijf van ondernemer Richard Branson, bereidt zich volgens de Amerikaanse krant The Wall Street Journal voor op een beursgang.

Het bedrijf zal een aandeel van 49 procent naar de beurs brengen via een speciale lege vennootschap, meldt de krant op basis van ingewijden.

Kloppen de geruchten, dan is Virgin Galactic het eerste beursgenoteerde ruimtevaartbedrijf ter wereld.

Branson is niet de enige serie-ondernemer en multimiljardair die graag de ruimte in wil. Jeff Bezos van Amazon en Elon Musk van Tesla hebben ook hun eigen ruimtevaartbedrijven: Blue Origin en SpaceX.

Virgin Galactic werd in 2004 opgericht door Branson. Inmiddels werken er zeshonderd mensen bij het bedrijf, dat sinds de oprichting al ruim 1 miljard dollar (ruim 890 miljoen euro) heeft binnengehaald aan investeringen.

Twee jaar terug leek het erop dat het investeringsfonds van Saoedi-Arabië daar nog eens 1 miljard dollar bij zou doen, maar die gesprekken werden afgekapt door Branson na de moord op journalist Jamal Khashoggi.