De Franse miljardair Patrick Drahi koopt het bekende veilinghuis Sotheby's voor 3,7 miljard dollar (3,3 miljard euro). Per aandeel betaalt Drahi 57 dollar, meldt Sotheby's maandag.

Het bestuur van Sotheby's is akkoord met het bod van BidFair USA, het investeringsvehikel dat Drahi heeft opgezet. De overnameprijs ligt 61 procent hoger dan de sluitingskoers van Sotheby's van afgelopen vrijdag.

Volgens Sotheby's-topman Tad Smith zorgt de overname ervoor dat het veilinghuis de groei-initiatieven van de afgelopen jaren kan opschalen in een flexibelere omgeving. Zo'n 31 jaar geleden kreeg Sotheby's een beursnotering in New York.

Drahi is de man achter het Franse telecombedrijf Altice. Met de overname van Sotheby's voegt hij zich bij de eveneens Franse miljardair Francois Pinault. De holding van Pinault heeft een meerderheidsbelang in veilinghuis Christie's.