WENEN - De OPEC, de Organisatie van Olie-Exporterende Landen, wil zijn olieproductie met een half miljoen vaten (van 159 liter) per dag verhogen om zo de hoge olieprijs tegen te gaan. Dat zei OPEC-voorzitter Ahmad Fahd al-Sabah zondag. Het voorstel van Al-Sabah komt een dag voordat de OPEC een tweedaagse ministersvergadering in Wenen houdt.

Al-Sabah, die ook de Koeweitse minister van Oliezaken is, wordt in zijn voorstel gesteund door de Saudische minister van Oliezaken, Ali al-Naimi. De prijs van een vat lichte Amerikaanse olie steeg in de afgelopen weken tot een recordhoogte van meer dan 73 dollar door de gevolgen van de orkaan Katrina voor de olie-industrie in het zuiden van de Verenigde Staten. De prijs is inmiddels weer gezakt tot 63 dollar per vat.

De huidige olieproductie van de OPEC ligt officieel op ongeveer 28 miljoen vaten per dag. Volgens deskundigen is Saudi-Arabië het enige OPEC-land dat nog meer kan produceren. De andere OPEC-landen zitten aan hun maximum.