WASHINGTON - De pensioenfondsen van de twee Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen die deze week uitstel van betaling hebben aangevraagd, kampen met een gezamenlijk tekort van 16,3 miljard dollar. Het betreft een bedrag van 10,6 miljard bij Delta Air Lines, terwijl het tekort bij Northwest 5,7 miljard bedraagt.

Dat heeft het Amerikaanse federale overheidsbureau voor pensioengaranties (PBGC) donderdag bekendgemaakt. Dit bureau, dat fungeert als vangnet voor gegarandeerde pensioenuitkeringen, kan als beide luchtvaartmaatschappijen failliet gaan, een claim van 11,2 miljard dollar tegemoet zien. De werknemers schieten er voor de rest, 5,1 miljard dollar, bij in.

Mocht alleen Delta Air Lines over de kop gaan dan kan het PBGC opdraaien voor een bedrag van 8,4 miljard dollar. Dat zou de grootste claim in de 31-jarige geschiedenis van dit fedrale overheidsbureau betekenen.