De Britse maakindustrie is onverwacht gekrompen in mei nadat het Britse vertrek uit de Europese Unie opnieuw werd uitgesteld. Het is voor het eerst in twee jaar dat de sector krimpt, blijkt maandag uit cijfers van onderzoeksbureau IHS Markit.

De inkoopmanagersindex voor de maakindustrie daalde van een stand van 53,1 punten in april naar 49,4 punten in mei. Een waarde onder 50 punten duidt op krimp. Economen hadden een stand van 52,2 punten verwacht.

Begin dit jaar was er nog een opleving in maakindustrie voorafgaand aan de eerste Brexit-deadline. Fabrieken bouwden hun voorraden op uit angst voor problemen bij het importeren van goederen na een Brexit.