De Verenigde Staten stoppen met de heffingen op geïmporteerd staal en aluminium uit Canada. Dat blijkt uit een gezamenlijke verklaring van de VS en Canada.

De stap gaat uiterlijk binnen 48 uur in. Ook zou Washington de importheffingen op staal en aluminium uit Mexico willen schrappen.

Volgens ingewijden wil de Amerikaanse regering daarmee ratificatie van een handelsakkoord met de twee buurlanden vlot trekken.

President Donald Trump legde Canada en Mexico bijna een jaar geleden een importheffing van 25 procent op staal en 10 procent op aluminium op. Dat deed hij officieel om de nationale veiligheid te waarborgen.

De heffingen wekten echter wrevel bij de buurlanden en zorgden ervoor dat de toekomst van een nieuwe handelsdeal, die het vrijhandelsakkoord NAFTA moet vervangen, onduidelijk werd.

De Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer had volksvertegenwoordigers al ingelicht over een ophanden zijnde deal.