De Amerikaanse FBI onderzoekt Philips, Johnson & Johnson, Siemens en General Electric vanwege mogelijke smeergeldbetalingen die de bedrijven hebben gedaan in Brazilië.

Door ambtenaren smeergeld te betalen, zouden de bedrijven meer opdrachten op het gebied van volksgezondheid hebben willen binnenslepen in Brazilië. Ook probeerden ze op die manier meer medische apparatuur te verkopen in het land, stellen Braziliaanse onderzoekers.

Braziliaanse autoriteiten verdenken meer dan twintig bedrijven ervan deel te hebben uitgemaakt van een kartel dat smeergeld betaalde en de overheid te hoge prijzen rekende voor medische apparatuur. De vier multinationals zijn de grootste buitenlandse bedrijven die onder de loep genomen worden.

Philips heeft bevestigd dat er een onderzoek plaatsvindt naar de activiteiten van het bedrijf in Brazilië. Dat is echter niet ongewoon en "het is te vroeg om conclusies te trekken", stelt het concern.