WASHINGTON - Het duurt zeker nog twee maanden voordat de schade bij vier raffinaderijen aan de Golf van Mexico als gevolg van de orkaan Katrina is gerepareerd. Dat heeft de Amerikaanse minister van Energiezaken Samuel Bodman donderdag gezegd.

Het beschadigde kwartet is goed voor een dagelijkse olieproductie van 700.000 tot een miljoen vaten (van 159 liter), ofwel 4 tot 5 procent van de totale raffinagecapaciteit in de Verenigde Staten. Ten minste acht raffinaderijen in het gebied werden beschadigd toen Katrina vorige week overtrok. Met uitzondering van het viertal zijn alle faciliteiten weer in bedrijf genomen.

Behalve veel van de raffinaderijen zijn ook de pijpleidingen voor het vervoer van olie weer in gebruik genomen. De pijpleidingen voor het vervoer van afgewerkte producten, zoals benzine, naar de rest van de VS zijn weer volop in gebruik, aldus Bodman.