De EU-lidstaten raken elk jaar 50 miljard euro aan belastinginkomsten kwijt door fraude met btw. Zo wordt er onder meer gefraudeerd met elektriciteitshandel op de Europese energiemarkt, maar ook met occasions en badkamers.

Dat blijkt uit onderzoek van ruim zestig journalisten van verschillende media en platforms. Ook het Nederlandse onderzoeksplatform Follow the Money was betrokken bij het onderzoek.

De journalisten deden honderden interviews en verzamelden ruim 315.000 vertrouwelijke documenten om de zogeheten btw-carrousels in kaart te brengen.

Bij de fraude maken partijen gebruik van de afspraak tussen EU-landen om geen btw te heffen op handel tussen EU-landen onderling. Worden de producten binnen een land verkocht, dan moet er wel btw in rekening gebracht worden, maar dat doet de verkopende partij dan niet.

Tegelijk vraagt de organisatie die de producten aankoopt wel de btw terug. Voordat de fiscus erachter komt, wordt de winst weggesluisd en zijn de fraudeurs vertrokken.

Volgens Follow the Money is het onbekend hoe groot de schade is in Nederland.