De Chinese president Xi Jinping heeft zaterdag een miljardendeal gepresenteerd na een tweedaagse top over de Nieuwe Zijderoute. Volgens Xi zijn de getekende contracten 64 miljard dollar (57,3 miljard euro) waard.

De Nieuwe Zijderoute is een bundeling van economische aspiraties. De route bestaat uit vijf handelscorridors over land en maritieme corridors die vanaf de Chinese kust naar het Middellandse Zeegebied lopen.

De Chinese president zei niet wat voor akkoorden er bij de top zijn ondertekend. Wel zei Xi dat het aantal landen dat deelneemt aan de nieuwe handelsroute bijna verdubbeld is. Het aantal groeide van 65 naar 115 landen.

Op de top was onder anderen de Italiaanse premier Giuseppe Conte aanwezig. Italië sloot zich eind maart aan bij de Nieuwe Zijderoute.

Bij de afsluiting van de top riep de Chinese president andere landen en bedrijven op zich bij het project aan te sluiten. Tevens beloofde hij dat het project aan de hoogste financiële en milieueisen zal voldoen.