NEURENBERG - Het aantal werklozen in Duitsland is in juli boven de vier miljoen uitgekomen. Volgens woensdag gepubliceerde cijfers van het Duitse arbeidsbureau zaten 4.046.900 Duitsers zonder werk, 92.600 meer dan in juni. Daarmee was 9,7 procent van de beroepsbevolking werkloos.

De nieuwe cijfers zijn een tegenslag voor bondskanselier Gerhard Schröder. Met landelijke verkiezingen op komst is zijn werkgelegenheidsbeleid een belangrijk thema in de campagne.

Oppositiepartij CDU/CSU stelde de afgelopen weken al dat Schröder er ondanks stevige beloften niet in is geslaagd om de werkloosheid terug te dringen. De bondskanselier beloofde in het najaar van 1998 dat aan het einde van zijn regeringsperiode er nog maar 3,5 miljoen werklozen zouden zijn.

Schröder heeft vooral de pech dat het economisch tegenzit. Daardoor dreigen enkele grote bedrijven failliet te gaan, waaronder bouwbedrijf Philipp Holzmann, KirchMedia, Fairchild Dornier en Babcock Borsig.