De Frans-Duitse vliegtuigbouwer Airbus zou tussen 2003 en 2008 miljoenen euro's aan smeergeld hebben betaald voor de verkoop van vliegtuigen aan EgyptAir. Dat meldt de Duitse krant Der Spiegel, die gelekte documenten in handen heeft.

De verdachte betalingen zouden zijn gedaan aan een consultancybedrijf in Libanon, genaamd Samit.

In een van de documenten die de journalisten onder ogen kregen, staat dat het consultancybedrijf een flinke commissie kreeg voor de "aanschaf van zeven A33-200-vliegtuigen" door EgyptAir. Het document is ondertekend door een manager van Airbus.

Tussen 2003 en 2008 zouden zes van zulke dubieuze betalingen zijn gedaan. Franse justitie onderzoekt de zaak en vermoedt dat het niet om adviesactiviteiten, maar om smeergeld gaat.

Het bericht brengt topman Tom Enders in verlegenheid. De CEO, die binnenkort het stokje doorgeeft aan Guillaume Faury, stond sinds 2005 aan het hoofd van het bedrijf.