Het werkloosheidspercentage is in februari gedaald naar het laagste niveau sinds 2003, toen werd gestart met de huidige methodiek. Omgerekend heeft 3,4 procent van de beroepsbevolking geen baan, meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) donderdag.

Het gaat om 312.000 mensen die geen betaald werk hebben, maar daar wel naar zoeken en direct beschikbaar zeggen te zijn. Dit aantal is vorige maand met vijfduizend gedaald. Er waren in totaal 8,9 miljoen werkenden.

Naast de beroepsbevolking zijn er nog 3,8 miljoen mensen die recent niet naar werk gezocht hebben of niet direct beschikbaar zijn. Deze groep is in de laatste drie maanden met gemiddeld tweeduizend mensen per maand afgenomen.