De Amerikaanse beurswaakhond SEC sleept Volkswagen en voormalige topman Martin Winterkorn voor de rechter wegens de uitstootfraude waardoor Amerikaanse investeerders zouden hebben benadeeld.

Volkswagen zou van april 2014 tot mei 2015 meer dan 13 miljard dollar (11,5 miljard euro) aan obligaties hebben uitgegeven, terwijl het bedrijf wist dat er op de Amerikaanse markt meer dan een half miljoen auto’s met sjoemelsoftware rondreden.

De fraude kwam op 18 september 2015 aan het licht door Amerikaans onderzoek.

De beurstoezichthouder verwijt Volkswagen dat het investeerders niet eerder heeft geïnformeerd over de wijdverspreidheid van de fraude. Volkswagen heeft "herhaaldelijk gelogen en investeerders, consumenten en regelgevers uit de Verenigde Staten misleid met een illegaal opgezet plan om ogenschijnlijk schone dieselauto’s en miljarden dollars aan obligaties in de VS te verkopen," aldus de SEC.

Tot nu toe heeft de Duitse automaker wereldwijd al 32,8 miljard dollar aan boetes moeten betalen. Het bedrijf zegt dat het niet wist dat er zulke zware sancties zouden worden opgelegd. Ook klopt de aanklacht van de beurswaakhond niet, volgens de automaker. Investeerders zouden gewoon zijn uitbetaald.

In Duitsland is vorig jaar een soortgelijke zaak tegen Volkswagen begonnen. Aandeelhouders wilden compensatie voor de koersval van het bedrijf.