Het handelstekort van de Verenigde Staten is naar recordhoogte gestegen ondanks de importdrempels die de Amerikaanse president Donald Trump invoerde.

Het handelstekort bedroeg in 2018 zo'n 621 miljard dollar (548 miljard euro), blijkt woensdag uit cijfers van het Amerikaanse ministerie voor Handel. Dit is het hoogste cijfer sinds 2008. Vorig jaar stond het tekort op 552,3 miljard dollar.

Als alleen naar de import en export van goederen wordt gekeken, steeg het tekort naar 891,2 miljard dollar, het hoogste niveau ooit.

Opvallend is ook het enorme handelstekort met China, dat steeg met 43,6 miljard dollar naar 419,2 miljard dollar ondanks de hogere importbelastingen. Ook met de Europese Unie (169,2 miljard dollar), Mexico (81,5 miljard dollar) en Duitsland (68,3 miljard dollar) heeft de VS een flink handelstekort.

Met Nederland had de VS een handelsoverschot van 24,8 miljard dollar.