PEKING - Twee grote staalbedrijven in China slaan de handen ineen. Het op een na grootste staalconcern Ashang Iron & Steel Group gaat samen met de nummer vijf, Benxi Iron & Steel Group, zo maakten ze maandag bekend. Ze gaan verder onder de naam Anben Group, die moet gaan concurreren met Baosteel, het grootste staalbedrijf van China.

De nieuwe combinatie is goed voor een staalproductie van 20 miljoen ton per jaar en een omzet van 8,6 miljard dollar. Baosteel produceerde vorig jaar 21,4 miljoen ton. Van al het staal in de wereld levert China eenderde. In het land zelf groeit de vraag door de sterke economische expansie.

China telt nu meer dan 260 staalbedrijven. In het kader van een reorganisatie van de sector streeft de regering naar twee staalgiganten die meer dan 30 miljoen ton per jaar voor hun rekening nemen. Deze bedrijven moeten gaan concurreren met concerns als Mittal Steel, dat nu 59 miljoen ton per jaar produceert.