Duitsland, Frankrijk en Groot-Brittannië hebben een Europees betalingskanaal met Iran opgezet om Amerikaanse sancties tegen dat land te omzeilen, zo laten diplomaten weten aan persbureau Reuters.

Met het systeem hopen de landen dat Iran nog enige economische voordelen haalt uit de nucleaire deal uit 2015, die Iran met grote mogendheden als de Verenigde Staten, de Europese Unie, Rusland en China sloot.

Iran beloofde zijn nucleaire programma drastisch terug te dringen, in ruil voor de opheffing van een aantal internationale sancties. De VS trok zich vorig jaar terug uit het akkoord, waardoor veel Amerikaanse handelssancties tegen Iran weer van kracht werden.

De Europese Unie is fel gekant tegen die stap van president Donald Trump en werkt al langer aan middelen om het akkoord nog enigszins in leven te houden.

De eerste transacties via het nieuwe betalingskanaal zouden overigens niet heel groot zijn en voornamelijk bedoeld zijn voor handel in voedsel, medicijnen en humanitaire goederen.