De topman van de Ierse centrale bank Philip Lane is volgens Eurogroepvoorzitter Mário Centeno de enige kandidaat om hoofdeconoom van de Europese Centrale Bank (ECB) te worden. De Ier wordt gezien als een vertrouweling van de huidige ECB-president Mario Draghi.

Op 31 mei loopt de achtjarige termijn van Peter Praet af. Hij is de huidige hoofdeconoom van de ECB-directie.

Centeno opende vorige maand de procedure voor zijn opvolging en die werd woensdag afgesloten. Van de negentien eurolanden diende alleen Ierland een nominatie in, maakte Centeno bekend.

De nominatie wordt volgende maand door de EU-ministers van Financiën besproken. Als Lane voldoende steun heeft, wordt hij formeel voorgedragen. De ECB en het Europees Parlement worden geraadpleegd en ten slotte moeten de EU-leiders het besluit op hun top in maart goedkeuren.

De directie van de ECB bestaat uit voorzitter Draghi, de Spaanse tweede man Luis de Guindos en vier andere leden. Philip Lane was vorig jaar tegenkandidaat van De Guindos voor het vicevoorzitterschap van de ECB, maar trok zich terug.