PARIJS - De Franse overheid gaat waarschijnlijk haar belang in Air France drastisch terugdringen. Een woordvoerder van het ministerie van Financiën zei maandag dat de gedachten uitgaan van een belang van minder dan 20 procent. Nu bezit de Franse staat nog 54,4 procent van de aandelen.

Een verkoop van 35 procent van de aandelen zou tegen de huidige beurskoers 1,1 miljard euro opleveren. Het afstoten van overheidsbelangen past in het beleid van de nieuwe centrum-rechtse regering, die met de opbrengsten het financieringstekort wil terugdringen.

De regering hoopt voor eind dit jaar de privatisering vorm te geven. Enkele juridische vraagstukken, zoals landingsrechtenkwesties en de status van Air France-werknemers, moeten voor die tijd zijn opgelost.

Air France reageerde verheugd op het voornemen. De luchtvaartonderneming denkt dat ze door verdere privatisering beter internationaal kan concurreren en hoopt door minder overheidsbemoeienis aantrekkelijker te worden als samenwerkingspartner.