G20-landen hebben tussen mei en oktober van dit jaar veertig nieuwe handelsrestricties ingevoerd ter waarde van 481 miljard dollar (421 miljard euro) aan producten.

Dit is zes keer meer dan een jaar geleden, meldt de wereldhandelsorganisatie (WTO) donderdag. Ook gaat het om het hoogste niveau sinds 2012, het jaar waarin de WTO startte met het in de gaten houden van handelsstromen tussen de twintig grootste geïndustrialiseerde landen.

"Verdere escalatie blijft een reële dreiging", zei directeur-generaal Roberto Azevedo van de WTO in een verklaring. Als landen hiermee doorgaan komt de economische groei wereldwijd in gevaar, meldt de voorman verder.

In de afgelopen maanden heeft vooral de Amerikaanse president Donald Trump nieuwe drempels opgeworpen om handelsstromen aan te passen. Zo is op een groot deel van de Chinese export naar de VS al een extra importbelasting van 10 procent ingevoerd en dreigt Trump die belasting naar 25 procent te verhogen.