VOORBURG - De zwakke economie heeft eindelijk greep gekregen op het aantal mensen in de bijstand. In het eerste kwartaal van dit jaar groeide het aantal bijstandstrekkers met bijna 4000 per maand. In 2004 was het aantal uitkeringen nog nagenoeg stabiel. Dit blijkt uit cijfers die het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) vrijdag bekend heeft gemaakt.

Eind maart telde Nederland 327.000 bijstandstrekkers. Dat is 11.000 meer dan eind 2004, toen 316.000 mensen in de bijstand liepen. Eind maart van vorig jaar waren dat er nog 317.000, aldus het CBS.