Topman van Air France-KLM Ben Smith wordt tot het einde van het jaar ook eindverantwoordelijke bij dochterbedrijf Air France. Smith vervangt de Fransman Franck Terner, wiens ontslag donderdag werd geaccepteerd door de raad van bestuur.

Deze benoeming betekent dat Smith, die pas sinds medio augustus CEO van het moederbedrijf Air France-KLM is, ook direct verantwoordelijk wordt voor de Franse maatschappij.

Bij Air France wordt de Canadees meteen geconfronteerd met een langlopend conflict tussen de maatschappij en Franse pilotenbonden. De lopende loononderhandelingen verlopen al tijden stroef.

De vorige topman van Air France-KLM, Jean-Marc Janaillac, verliet het bedrijf nadat een meerderheid van het personeel een voorstel van het toenmalige bestuur over de beloning wegstemde.

Het conflict heeft tot meerdere stakingen geleid. Volgens Air France-KLM hebben deze naar schatting honderden miljoenen euro's gekost.