De Wereldhandelsorganisatie (WTO) denkt dat de wereldwijde handel dit jaar minder sterk zal groeien dan eerder gedacht. Dat komt vooral door de oplopende handelsspanningen, laat de organisatie donderdag weten.

De wereldhandel zal volgens de WTO dit jaar met 3,9 procent toenemen, terwijl in april nog op een groei van 4,4 procent werd gerekend. Voor 2019 wordt een stijging met 3,7 procent verwacht, van een eerder voorspelde 4 procent.

Directeur-generaal Roberto Azevêdo van de WTO stelde dat de oplopende spanningen tussen grote handelspartners, met name de Verenigde Staten en China, voor de zwakkere groei zorgen. Volgens hem is het voor overheden noodzakelijk om hun meningsverschillen te overbruggen en terughoudendheid te tonen.

Ook waarschuwt de handelsorganisatie voor een strakker monetair beleid. Dit kan de wereldwijde economische groei negatief beïnvloeden, waardoor er mogelijk minder gehandeld zal worden.