Emirates uit Dubai en Etihad uit Abu Dhabi ontkennen met elkaar in gesprek te zijn over een mogelijke fusie.

Dat lieten de luchtvaartmaatschappijen weten nadat persbureau Bloomberg op basis van ingewijden had gemeld dat Emirates een overname van zijn verlieslatende rivaal zou overwegen. Als het plan wel door zou gaan, ontstaat de grootste luchtvaartmaatschappij ter wereld.

Emirates is de nationale luchtvaartmaatschappij van Dubai, een van de zeven emiraten. Ook Etihad Airways is afkomstig uit de Verenigde Arabische Emiraten, maar heeft Abu Dhabi als standplaats.

Bloomberg meldt op basis van anonieme bronnen dat de onderhandelingen nog in een vroeg stadium zijn. Emirates zou alleen het vliegonderdeel van Etihad willen overnemen. De onderhoudsafdeling van het laatste concern zou buiten een overname blijven.