De internationale handelsregels en het toezicht daarop zijn dringend aan modernisering toe. Dat zei EU-commissaris Cecilia Malmström (Handel) bij de presentatie van een nota voor de hervorming van Wereldhandelsorganisatie WTO.

De EU moet hierin de leiding nemen, zei Malmström in Brussel. De unie heeft immers zelf last van landen die bepaalde regels negeren, zoals China en de Verenigde Staten. 

Bestaande regels lopen achter op de manier waarop wereldwijd zaken worden gedaan. Voor de handel via het internet ontbreken regels zelfs helemaal, aldus de Zweedse.

Brussel stelt ook voor van de WTO een sterkere toezichthouder te maken. Zo is er nu geen controle op marktverstorende staatssubsidies waardoor bijvoorbeeld Chinese bedrijven staal wereldwijd onder de marktprijs kunnen afzetten.

Er moet tevens een oplossing komen voor het geschillenmechanisme van de WTO, dat dreigt vast te lopen omdat de Amerikaanse president Donald Trump weigert nieuwe rechters te benoemen.

De nota wordt donderdag in Genève besproken. 161 landen zijn lid van de WTO.