AMSTERDAM - Numico verlaagt zijn prijzen voor babyvoeding in Italië op verzoek van de mededingingsautoriteiten in dat land. Hierdoor mag het bedrijf nu wel concurrent Mellin overnemen. Dat heeft het voedingsmiddelenbedrijf vrijdag meegedeeld.

Begin mei meldden de Italiaanse mededingingsautoriteiten meer tijd nodig te hebben om de overname goed te keuren. Numico zou te machtig worden op de markt voor baby-poedermelk. Ook liggen de prijzen op de Italiaanse markt voor babyvoeding ruim 15 procent hoger dan in andere Europese markten. Aangezien vier partijen de babyvoedingsmarkt voor 95 procent in handen hebben, maakten de mededingingsautoriteiten zich zorgen.

Numico heeft om toch snel goedkeuring te krijgen voor de overname aangegeven zijn prijzen van een aantal voedingen van de merken Milupa en Melin te verlagen.

Met de overname wordt Numico de op een na grootste partij in Italië, achter het Amerikaanse concern H.J. Heinz. Mellin is een snel groeiende onderneming die in 2004 een omzet van 130 miljoen euro behaalde. Daarmee bekleedt het de vierde positie op de Italiaanse babyvoedingsmarkt. Numico zelf is de nummer vijf en samen worden ze de nummer twee.

De overnamesom van 400 miljoen euro wordt voor de helft in contanten en voor de helft in aandelen Numico betaald. Hiervoor heeft Numico toestemming aan de aandeelhouders gevraagd en gekregen. Het bedrijf verwacht de overname nu zeker voor eind juni af te ronden.