LUXEMBURG/BRUSSEL - Fabrikanten moeten toch toestemming vragen voor voedsel met beweringen als 'vetarm' of 'goed voor uw hart'. Dat stelden de ministers van Volksgezondheid van EU-landen vrijdag.

De bewindslieden vinden dat consumenten zo beter kunnen vertrouwen op gezondheidsbeweringen op bijvoorbeeld pakjes boter of frisdrank. Ze kunnen ook gezonder gaan eten. Dat moet het groeiend overgewicht van Europeanen helpen voorkomen.

De ministers gaan met hun standpunt lijnrecht in tegen het Europees Parlement. Dat oordeelde half mei dat de toestemmingsprocedure te bureaucratisch is. Het parlement moet zich nu beraden op het standpunt van de ministers.

Minister Hoogervorst (Volksgezondheid) is groot voorstander van een toestemmingsprocedure voor termen als 'light'. Hij heeft zich hier eind 2004 sterk voor gemaakt, toen Nederland EU-voorzitter was. Consumenten hebben recht op eerlijke informatie, stelt Hoogervorst. De VVD'er vindt de procedure minder bureaucratisch dan als Brussel zelf naar alle onjuiste beweringen moet speuren.

VVD-europarlementariër Jules Maaten betreurt het standpunt van de ministers. "Toestemming vragen voor elke gezondheidsbewering op voedsel is te bureaucratisch. We vinden juist dat Europa minder regels moet uitvaardigen. Dit is een verkeerd signaal", aldus Maaten. Volgens hem krijgen consumenten dezelfde bescherming met een soort Voedsel- en Warenautoriteit die onware beweringen aanpakt.

Als de ministers en europarlement een akkoord bereiken, kan de nieuwe werkwijze in de loop van 2006 ingaan. Bedrijven moeten hun eventuele toestemming dan aanvragen bij het Europese Agentschap voor Voedselveiligheid in de Italiaanse stad Parma.