De grote Duitse warenhuisketens Kaufhof en Karstadt gaan mogelijk samen. De eigenaren zijn bezig met een verkennend onderzoek naar de mogelijkheden van een joint venture.

Kaufhof is van het Canadese winkelconcern Hudson's Bay Company, de Oostenrijkse vastgoedinvesteerder Signa bezit Karstadt. Partijen tekenden al een voorlopige overeenkomst.

Over de deal gingen de laatste tijd al veel geruchten rond. Volgens sommige Duitse media zou Signa iets meer dan de helft van het samenwerkingsverband in handen krijgen en de operationele leiding nemen. Mogelijk zou zelfs de helft van alle Europese bezittingen van Hudson's Bay Company naar Signa overgaan.

Hudson's Bay Company reageert nu op alle speculatie om duidelijk te maken dat er nog geen definitieve deal over een verkoop of samenvoeging van de onderdelen gesloten is. Daarbij benadrukt het bedrijf ook regelmatig te kijken naar strategische kansen die waarde voor zijn aandeelhouders kunnen creëren.

Galeria Kaufhof, zoals de volle naam luidt, telt bijna honderd filialen in heel Duitsland. Ook Karstadt is goed voor tientallen vestigingen.