LONDEN - Het Britse Vodafone, naar omzet gemeten de grootste aanbieder van mobiele telefonie ter wereld, heeft in het eind maart afgesloten boekjaar 2004/2005 zijn winst voor rente, belastingen en afschrijvingen zien stijgen met 7 procent tot 13,04 miljard pond sterling (bijna 19,2 miljard euro).

Het concern deed het daarmee beter dan de analisten hadden verwacht. Die hadden een winst voorzien van 12,9 miljard pond.

De omzet nam toe met 2 procent tot 34,13 miljard pond (50,2 miljard euro). De omzet is iets groter dan was verwacht. Het aantal abonnees steeg met 16,3 miljoen tot 154,8 miljoen.

Vodafone maakte dinsdag verder bekend dat het zijn programma voor de terugkoop van eigen aandelen verlengt. Vorig jaar kondigde het concern aan voor 4 miljard pond eigen stukken te zullen inkopen. Nu trekt het er nog eens 4,5 miljard pond voor uit. Vodafone verdubbelt zijn dividenduitkering.