WASHINGTON - De Amerikaanse economie vertoonde in april wederom tekenen van langzamere groei. Dit valt op te maken uit de zogenoemde index van leading economic indicators, een belangrijke barometer voor bedrijvigheid. Deze daalde met 0,2 procent. Het is de vierde maand op rij dat de index naar beneden is gegaan. Dit bleek uit donderdag gepubliceerde cijfers van het onderzoeksinstituut Conference Board.

Analisten hadden de daling al zien aankomen. Een maand eerder daalde de index nog met 0,6 procent. De index wordt samengesteld uit tien economische indicatoren, waaronder de consumentenverwachtingen en bouwvergunningen.

Het Amerikaanse ministerie van Arbeid maakte donderdag bekend dat het aantal nieuwe aanvragen voor werkloosheidsuitkeringen in de week eindigend op 14 mei onverwacht is afgenomen met 20.000 tot 321.000. Analisten hadden gerekend op een daling tot 331.000 aanvragen.