Het hoofd juridische zaken van de Zwitserse farmaceut Novartis stapt op wegens de 1,2 miljoen dollar die het bedrijf aan een advocaat van Donald Trump heeft betaald.

Felix Ehrat hoopt met zijn vertrek een einde aan de controverse rond de betalingen te maken, maakte hij woensdag bekend.

Ehrat zette zijn handtekening onder de overeenkomst met een adviesbureau van Michael Cohen, de persoonlijke raadsman van Trump.

Die krabbel ziet hij nu als een grote fout. "Hoewel het contract juridisch in orde was, was het een vergissing." Ehrat wordt opgevolgd door Shannon Thyme Klinger, die op dit moment de eindverantwoordelijke voor ethische zaken en wettelijke naleving bij Novartis is.

Naast de medicijnfabrikant gaf ook het Amerikaanse telecombedrijf AT&T onlangs toe voor de diensten van Cohen te hebben betaald.

De advocaat staat op dit moment volop in de belangstelling, omdat hij pornoactrice Stormy Daniels zwijggeld zou hebben betaald om niet uit de school te klappen over een affaire met Trump.