De toename van protectionisme in de internationale handel ondermijnt de wereldeconomie. De Verenigde Staten krijgen daarbij de hardste klappen te verwerken, zegt de Europese Centrale Bank (ECB).

De ECB heeft al eerder gesteld dat toenemende beschermingsmaatregelen nadelig uitpakken voor de wereldhandel.

Protectionistische maatregelen, zoals de staalheffingen die de VS onlangs in het leven riep, baren het instituut zorgen.

De gevolgen van de nu afgekondigde maatregelen zijn nog beperkt. Maar als protectionisme escaleert in een handelsoorlog, zijn er volgens de ECB "duidelijk negatieve gevolgen''. 

De dreiging van een handelsoorlog tussen de VS en China kan ook in Europa het vertrouwen beschadigen en zorgen voor een lagere consumptie en lagere investeringen.

De economie in de eurozone koelt af nadat in 2017 de snelste groei in een decennium werd behaald.