Twee voormalige topbestuurders van de Italiaanse bank Monte dei Paschi di Siena moeten voor de rechter verschijnen. Het openbaar ministerie verdenkt oud-topman Fabrizio Viola en de voormalig voorzitter Alessandro Profumo van fraude en marktmanipulatie. 

Een rechter in Milaan bepaalde vrijdag dat het proces mag doorgaan. De eerste zitting staat gepland op 17 juli.

Profumo en Viola zouden tussen 2012 en 2015 verschillende transacties als aandeleninkopen in de boeken hebben gezet, terwijl het in werkelijkheid om derivaten ging. Met die boekhoudkundige truc zouden ze verliezen bij 's werelds oudste bank hebben verbloemd. 

Monte dei Paschi zag zich in 2016 genoodzaakt staatssteun aan te vragen, als gevolg van slechte leningen die de bank miljarden euro's kostten. Afgelopen zomer gaf de Europese Unie Italië toestemming 5,4 miljard euro in de bank te steken.

Tegelijkertijd schrapt de Toscaanse bank duizenden banen en honderden kantoren om weer winstgevend te worden.