DEN HAAG - De Nederlandse economie heeft geprofiteerd van de goedkope gulden eind jaren negentig. Zowel voor de export als voor de werkgelegenheid was de onderwaardering van de gulden positief, zei minister Zalm van Financiën zondag in het Radio 1 Journaal.

Directeur H. Brouwer van De Nederlandse Bank zei dit weekeinde in een gesprek met Het Parool dat de gulden 5 tot 10 procent te laag is ingeruild voor de euro. De invoering van de eenheidsmunt leidde daardoor tot prijsstijgingen.

Zalm gaf toe dat Nederland na de komst van de euro min of meer de rekening heeft betaald van de eerdere onderwaardering. Dat de prijzen stegen, wil hij daar echter niet enkel en alleen aan toeschrijven. "De prijsstijging was al ingezet voor de euro", stelde de minister.

Volgens de bewindsman is de onderwaardering van de gulden "oud nieuws". Destijds is volgens hem besloten geen actie te ondernemen, omdat de onderwaardering positief voor de concurrentiepositie van Nederland en de werkgelegenheid was.