WASHINGTON - In de Verenigde Staten zijn de consumentenprijzen de afelopen maand gestegen met 0,6 procent, zo heeft het Amerikaanse ministerie van Arbeid woensdag bekendgemaakt. Het is de sterkste stijging sinds oktober vorig jaar.

Deskundigen hadden de stijging van de prijsindex geraamd op 0,5 procent. Ook zonder de sterk schommelende prijzen van voedsel en energie kwamen de prijzen een stuk hoger uit. Deze stijging bedroeg 0,4 procent. Dat is het hoogste percentage sinds augustus 2002. De verwachtingen voor dit percentage kwamen neer op 0,2 procent.

Hoewel het 'geschoonde' prijscijfer ook sterk omhoog is gegaan, zijn de hoge olieprijzen nog steeds de grote boosdoener. In maart liepen die op met 4 procent, tweemaal zo veel als in februari. De afgelopen twaalf maanden stegen de energieprijzen met 12 procent.