Farmacieconcern Merck ondanks oplopend verlies toch optimistisch

Het Amerikaanse farmacieconcern Merck is in het laatste kwartaal van vorig jaar dieper in de verliezen gedoken. De producent van onder meer middelen tegen kanker kondigde desondanks miljardeninvesteringen aan.

Het bedrijf ziet ruimte hiervoor dankzij de recente belastingverlaging in de Verenigde Staten, laat Merck vrijdag weten.

De nieuwe belastingregels zorgden wel voor een eenmalige tegenvaller in het vierde kwartaal. Dat was mede de oorzaak van het oplopende verlies.

Onder de streep kwam Merck 872 miljoen dollar (698 miljoen euro) tekort, bijna de helft meer dan een jaar eerder. Zonder eenmalige posten zou wel winst zijn gemaakt, meer dan in dezelfde periode vorig jaar.

De omzet steeg met ruim 3 procent naar 10,4 miljard dollar.

Gunstig

De lagere belastingen zullen op termijn evenwel gunstig uitpakken, verwacht Merck. De onderneming wil de komende vijf jaar minstens 12 miljard dollar investeren in onder meer onderzoek en ontwikkeling.

Twee derde daarvan wordt in eigen land besteed. Ook het eigen personeel profiteert ervan mee.

Merck voorspelt verder dat de omzet verder groeit, van ruim 40,1 miljard dollar over heel 2017 naar 41,2 miljard tot 42,7 miljard dollar in 2018. Ook de geschoonde winst gaat naar verwachting verder omhoog.

De prognoses die het bedrijf voor dit jaar gaf, overtreffen die van analisten.

Lees meer over:
Tip de redactie