AMSTERDAM - ING heeft de deelname in de Bank of Bejing in China voor een belangrijk deel te danken aan een lobby door premier Balkenende. Dit heeft ING-bestuurder Alexander Rinnooy Kan gezegd in een gesprek met het Financieele Dagblad, dat maandag is gepubliceerd.

"Een zware delegatie onder leiding van bondskanselier Schröder nam het begin december in Peking op voor Deutsche Bank", aldus Rinnooy Kan. Maar diezelfde maand ontving Balkenende in zijn toenmalige functie van EU-voorzitter de Chinese premier Wen Jiabao in Den Haag. In een bilateraal gesprek is toen de verkoop van het belang van 19,9 in Bank of Beijing aan de orde gekomen. Rinnooy Kan: "In onze ogen was dat onmisbaar."

ING heeft voor het belang in de Chinese commerciële stadsbank 166 miljoen euro betaald. In totaal waren er tien buitenlandse banken geïnteresseerd.