LONDEN/IJMUIDEN - Corus heeft vorig jaar een nettowinst gerealiseerd van 446 miljoen pond (circa 647 miljoen euro). In 2003 kwam er nog een nettoverlies van 305 miljoen pond in de boeken. Dat heeft het Brits/Nederlandse staalconcern donderdag bekendgemaakt.

Het is de eerste keer dat Corus een jaar afsluit met winst sinds de fusie tussen British Steel en Hoogovens in 1999.

De omzet van het staalconcern steeg van 7,9 miljard pond naar 9,3 miljard pond (circa 13,5 miljard euro). Het bedrijfsresultaat voor bijzondere posten kwam uit op 627 miljoen pond (circa 909 miljoen euro) tegen een negatief bedrijfsresulaat van 66 miljoen pond in het voorgaande jaar.

Het concern had al in november aangegeven dat het bedrijfsresultaat voor bijzondere posten, zoals reorganisatiekosten, boven de 600 miljoen pond zou uitkomen.

Corus schrijft de verbetering van het resultaat voor 30 procent toe aan het nog altijd lopende 'herstelprogramma'. Het concern heeft sinds 1999 ongeveer 13.000 banen geschrapt en een aantal onrendabele fabrieken gesloten in het Verenigd Koninkrijk.