LONDEN - Het Britse concern Whitbread doet 46 franchisehotels die opereren onder de naam Marriott van de hand. Ze worden eerst overgedragen aan een nieuwe gezamenlijke onderneming met het Amerikaanse Marriott-concern, inclusief 8300 personeelsleden. Die onderneming moet de hotels binnen twee jaar verkopen. Dat heeft Whitbread maandag bekendgemaakt.

Whitbread krijgt op 5 mei een eerste betaling van 710 miljoen pond sterling (1 miljard euro). Daarvan gaat 400 miljoen naar de eigen aandeelhouders via een speciaal dividend van 135 pence per aandeel.

Het concern gebruikt 100 miljoen pond voor vermindering van het tekort bij zijn pensioenfonds en de rest voor het aflossen van schulden. Whitbread denkt uiteindelijk ten minste een miljard pond (1,45 miljard euro) voor de hotels te ontvangen.