DEN HAAG - Gemeenten hebben dit jaar waarschijnlijk minder geld nodig voor het betalen van bijstandsuitkeringen, omdat minder mensen dan verwacht een beroep op de bijstand doen. Het budget daarvoor wordt daarom naar verwachting met 330 miljoen euro verlaagd, een daling van 6,5 procent. Dat heeft het ministerie van Sociale Zaken maandag laten weten.

Het ministerie bepaalt het definitieve budget in september. Gemeenten krijgen van het Rijk een budget dat toereikend is om bijstandsuitkeringen te betalen. Door een gunstigere economische ontwikkeling vragen minder mensen dan verwacht bijstand aan, aldus het ministerie.

Wanneer het aantal uitkeringsgerechtigden afneemt, hebben gemeenten minder geld nodig. Gemeenten krijgen ook geld om mensen die in de bijstand zitten weer aan het werk te helpen. Dat budget blijft hetzelfde.