De regering van het Verenigd Koninkrijk hoopt begin volgend jaar de uitbreiding van luchthaven Heathrow definitief in gang te zetten. Dat heeft minister van Transport Chris Grayling gezegd.

De discussie over een derde start- en landingsbaan voor de grootste luchthaven van Londen speelt al decennia. Premier Theresa May trok vorig jaar kort na haar aantreden 22 miljoen pond uit, om werk te maken van het plan.

Er lopen nog wel onderzoeken naar de luchtkwaliteit rond Heathrow en het aantal te verwachten vliegbewegingen. Grayling sprak op de jaarvergadering van zijn Conservatieve Partij de verwachting uit dat die in 2018 afgerond zullen zijn.

Tegenstanders van uitbreiding zijn bang dat Heathrow in de toekomst alleen maar om nog meer landingsbanen zal vragen, als het er nu een extra krijgt. De burgemeester van Londen Sadiq Khan ziet meer in uitbreiding van het vliegveld Gatwick, dat verder van de stad af ligt.