STRAATSBURG - Alle luchtverkeersleiders in de Europese Unie moeten voortaan beter Engels spreken. Dit dient misverstanden en ongelukken te voorkomen.

Het Europees Parlement stelde daartoe dinsdag het verplichte taalniveau hoger vast dan de Europese Commissie had voorgesteld. De verkeersministers van de EU-landen hadden dat eerder ook gedaan.

De taalvaardigheid is onderdeel van een Europees diploma voor de verkeersleiders. In veel Zuid-Europese landen en Frankrijk verstaan de luchtverkeersleiders maar matig Engels.

Door overal dezelfde vaardigheden te eisen, kunnen de verkeersleiders bovendien makkelijker in andere landen werken. De Europese Unie wil uiteindelijk het luchtruim van alle EU-landen samenvoegen.