GENEVE - Het afgelopen jaar was het veiligste voor de commerciële luchtvaart sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog. Bij vliegtuigongelukken kwamen in 2004 in totaal 428 mensen om het leven, bijna evenveel als in 1945 toen slechts negen miljoen mensen vlogen. In totaal namen in 2004 meer dan 1,8 miljard mensen het vliegtuig.

Dat maakte de internationale luchtvaartorganisatie IATA maandag bekend. Volgens de International Air Transport Association bedroeg in 2004 de kans om te sterven door een vliegtuigongeluk één op tien miljoen passagiers. In 2003 was dit nog drie op de tien miljoen en in 2002 kwam dit uit op meer dan zeven per tien miljoen reizigers.

Over het hele jaar gingen iets minder dan acht toestellen per tien miljoen vluchten verloren of raakten onherstelbaar beschadigd. In 2002 waren dit er meer dan negen en in 1996 bedroeg het aantal als verloren beschouwde toestellen dertien per tien miljoen vluchten. Het aantal omgekomen passagiers daalde tot 428 tegenover 663 doden in 2003. In 2002 stierven 974 mensen op een totaal aantal van 1,65 miljard reizigers.

IATA-directeur Bisignani ziet de cijfers als een overwinning voor zijn organisatie. De industrie blijft investeren in de belangrijkste prioriteit: de veiligheid. Hij zei dat de IATA agressieve technieken zal gebruiken om de veiligheid verder te vergroten. Bisignani rekent op verdere ongevallenreductie van een kwart voor het einde van 2006.